Сбросить пароль

click to enable zoom
Загрузка карты
We didn't find any results
открыть карту
Зарезервировать
Advanced Search
Your search results
12.11.2020

Страницы истории: забытый вертолет Platt-LePage XR-1

Вертолет Platt-LePage XR-1, спроектированный в 1941 году, мог стать первой машиной этого типа, которая могла бы широко использоваться ВВС США, но из-за технических проблем и затянувшихся работ так и не поступила на вооружение.

Platt-LePage XR-1A

Первый прототип Platt-LePage XR-1A

В 1939 г. был опубликован т.н. Dorsey-Logan Act, целью которого было создание вертолета снабжения для ВВС США. Машина должна была быть либо автожиром, либо вертолетом, но из-за недостатка знаний об этом типе машин в то время не было определено, будет ли это машина с одним или двумя винтами. К работе подключились компании Kellett, Pitcairn, Vought-Sikorsky и Platt-LePage Aircraft Company.

По предположениям, машина должна была быть готова к войсковым испытаниям в январе 1941 года. После представления первоначальных проектов USAAF выбрало концепцию Platt-LaPage как наиболее многообещающую, но в то же время очень сложную для реализации. Машина получила обозначение Platt-LePage XR-1 (заводское обозначение PL-3).

Один из основателей Platt-LaPage, Винн ЛаПаж, путешествуя по Европе, имел возможность увидеть немецкий Focke-Wulf Fw 61, который настолько впечатлил его, что он решил использовать его концепт в проекте для USAAF. Это означало создание двухвинтового вертолета с несущими ротороами, установленными на пилонах по бокам фюзеляжа. Сами пилоны должны были обеспечивать небольшую подъемную силу во время горизонтального полета.

Из-за отсутствия необходимых знаний работа над машиной шла очень медленно. Прототип не был завершен до весны 1941 года, и ВВС США решили пожертвовать средства компании Vought-Sikorsky, которая разработала вертолет XR-4. Эта машина, благодаря более простой конструкции, наконец поступила на вооружение как первый серийный американский военный вертолет.

В конце концов, 12 мая 1941 года XR-1 взлетел, но в течение полета он был привязан. И только 23 июня был совершен свободный полет. Проведенные испытания выявили множество проблем с конструкцией вертолета. Управлять машиной было сложно, роторы генерировали огромные вибрации, поэтому вся конструкция скоро начала показывать усталость материала. Другой проблемой был уход летчика-испытателя Лу Ливитта, который отказался от дальнейших полетов XR-1, особенно для проверки его характеристик. Его заменил полковник Х. Франклин Грегори, которому во время испытаний удалось достичь максимальной скорости 160 км/ч в горизонтальном полете.

В ходе работ некоторые проблемы были устранены, но это заняло много времени. В 1943 году в июле XR-1 был передан USAAF для испытаний, во время которых он разбился. Предполагалось, что ремонт займет один год. К счастью, благодаря ранее проведенным переговорам и полученному финансированию компании удалось построить второй прототип, отличающийся по конструкции от первого и получивший обозначение XR-1A.

Второй прототип Platt-LePage XR-1A

Второй прототип Platt-LePage XR-1A

Машина имела более прочную конструкцию и совершенно другую кабину, обеспечивающую лучший обзор. Хотя XR-1A во время испытаний оказался намного лучше первого прототипа, этой машине тоже не повезло, и 26 октября 1944 года она была разрушена в результате аварии.

С потерей второго прототипа судьба проекта оказалась под вопросом, несмотря на то, что первый экземпляр был возвращен в строй.
В конце концов, в апреле 1945 года USAAF расторгли контракт с Platt-LePage, который завершил программу XR-1. Разрушенный прототип XR-1A был списан, а XR-1, наконец, отправился в Смитсоновский институт, где он все еще хранится в ожидании восстановления.

Конструкция Platt-LePage XR-1 состояла в основном из алюминиевой фермы, покрытой брезентом. Длина машины — 8,94 м, размах по концам ротора — 19,81 м. Максимальный вес составлял 2145 кг. Силовая установка состояла из одного двигателя Pratt & Whitney R-985-AN-1 мощностью 450 л.с., который передавал крутящий момент на два ротора диаметром по 9,6 м. Максимальная скорость машины достигала 177 км/ч. Экипаж состоял из 2 человек, но на прототипах XR-1 и XR-1A расположение их кресел было разным.
Неизвестны ни точные транспортные возможности прототипа XR-1, ни предполагаемые боевые возможности.

Вывод

Проект Platt-LePage XR-1 провалился, потому что машина была слишком сложной. Большой проблемой было расположение роторов, которые оказались подвержеными вибрации. Несмотря на многолетние попытки и внедрение многочисленных улучшений, недостатки XR-1 так и не были устранены.

Компания Platt-LePage намеревалась разработать более крупную гражданскую версию XR-1 после войны, но из-за финансовых проблем этот проект не удалось реализовать. В конце концов, в 1947 году компания прекратила свою деятельность, а часть ее активов приобрела McDonnell Aircraft.

Андрей Бочкарев

Вертолет: Новости, Статьи

Leave a Reply

Your email address will not be published.